martes, 8 de abril de 2014

El comienzo del infinito












Escrito por David Deutsch y publicado por Ediciones de Intervención Cultural dentro de la Biblioteca Buridán en 2011.

El título original es “El comienzo del infinito. Explicaciones que transforman el mundo”, que deja bastante más claro de lo que nos va a hablar el libro.

David Deutsch es un físico israelí afincado en Oxford que ha recibido bastantes premios, entre ellos la medalla Paul Dirac, el premio internacional de Computación Cuántica del 2002 y el Edge of Computation Science Prize del 2005. Por resumir, es uno de los mayores expertos del mundo en computación cuántica (de hecho fue el primero en formular un algoritmo cuántico junto con Richard Jozsa).

El libro tengo que reconocer que está escrito de una forma muy densa, no por la dificultad técnica, sino por la formulación de las ideas, que están escritas con un lenguaje bastante enrevesado que hace que sea lenta su lectura, al menos para mi (lo que explica lo que he tardado en terminarlo). Teniendo eso en cuenta, tiene una cosa buena y es que, al final de cada capítulo, por si alguien se ha perdido en las explicaciones, hace un resumen del mismo, una recapitulación de la terminología usada y de los conceptos de “comienzo del infinito” que se han visto en él, lo cual asienta un poco lo que se ha leído.

Creo que dentro de todos los significados de “comienzo del infinito” que se ven en el libro, el que más me ha gustado ha sido el de la creación de conocimiento. A lo largo de todo el libro el autor defiende una postura con la que creo que casi todo el mundo debería estar de acuerdo, y es que la sociedad tiene que ser dinámica (no estática) y que hay que buscar siempre buenas explicaciones para todo, que son las que nos ayudan a mejorar como sociedad, y que los problemas son inevitables (unos u otros) pero lo que hay que hacer es generar conocimiento para estar preparados para ellos o para sobrellevarlos lo mejor posible.

A lo largo de las 513 páginas del libro, habla un poco de todo, desde la antigua Grecia al multiverso y a la mecánica cuántica, pasando por Turing, Gödel, Hilbert, … de hecho en el capitulo ocho da una muy buena explicación de las “contradicciones lógicas” aparentes que tienen lugar en el famoso Hotel Infinito de Hilbert, y en un par de capítulos hace alguna referencia a otro de los libros que me estoy leyendo actualmente que es uno de Douglas R. Hofstadter; pero tengo que reconocer que, al margen de ese capítulo, los que más me han gustado han sido los dos últimos.

Como siempre, copio un trocito:
"Pero la interpretación más general, que la supervivencia depende de una buena gestión de los recursos, casi no tiene contenido: cualquier objeto físico puede ser considerado como un "recurso". Y dado que los problemas son solubles, todos los desastres los causa una "pobre gestión de los recursos". El antiguo gobernante romano Julio César murió apuñalado, o sea que sería posible resumir su error como "una imprudente gestión del hierro que tuvo como resultado una excesiva acumulación de este metal en su cuerpo". Es verdad que si hubiera conseguido mantener el hierro alejado de su cuerpo no habría muerto de la forma (exacta) en que lo hizo, pero, como explicación de cómo y por qué murió apuñalado, esta es una explicación completamente absurda."

Calsificación:
Facilidad de lectura: 3
Opinión: 3

martes, 18 de marzo de 2014

Detectadas ondas gravitacionales primordiales

Efectivamente, esta entrada vuelve a no ser el comentario de ningún libro, pero creo que merece la pena hacer una anotación sobre el descubrimiento (sobre todo teniendo en cuenta lo que estoy tardando en leerme los dos libros con los que me estoy pegando en estos momentos).

Aparentemente se han detectado las ondas gravitacionales que deberían existir de acuerdo con la hipótesis de la inflación, y sinceramente me sigue pareciendo sorprendente que algo como la inflación cósmica realmente exista, así que tenía que hacer una entrada al respecto para que la gente sepa que, a veces, la realidad supera a la ficción.

Os dejo dos links donde explican todo mucho mejor de lo que podría hacerlo yo.

Uno es a la revista Nature y otro a la NASA.

PD: espero no tardar mucho en comentar el libro que estoy terminándome.

sábado, 26 de octubre de 2013

Cartas a Isaac Newton

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Escrito por José Manuel Sánchez Ron y publicado por Espasa en 2013 (la segunda edición mejorada de una primera del 2001 que yo, personalmente no he leído, pero esta segunda sí).

El autor es catedrático en el departamento de física teórica de la Universidad Autónoma de Madrid y se dedica, entre otras cosas, a la historia de la ciencia (tengo otro libro suyo en mi pequeña biblioteca, "Los pilares de la Ciencia", pendiente de leerme).

El libro, de verdad, que me ha gustado mucho, quizás sea por la originalidad de la forma en la que está escrito, en forma de cartas a Isaac Newton, pero cartas escritas desde el futuro, desde el año 9687 para ser exactos (de ahí el subtítulo del libro: El futuro es un país tranquilo).

Es un auténtico recorrido por la historia de la física (y de la biología, ya que dedica bastantes páginas a otra de las figuras científicas que más ha influido en nuestra forma de ver el mundo: Charles Darwin). Podemos decir que, fundamentalmente, habla de tres de los más grandes científicos de todos los tiempos (aunque hace un repaso bastante interesante sobre muchos más), que son Isaac Newton, Charles Darwin y Albert Einstein. Como no podía ser de otro forma, habiendo sido escrito por un estudioso de la historia de la ciencia, el libro está lleno de datos curiosos sobre el desarrollo de las teorías científicas que llevaron a cabo no sólo los tres científicos mencionados, sino muchísimos más, pero sólo hay tres fórmulas en él (creo recordar, si hay una cuarta, pido disculpas) y son tres de las fórmulas más bonitas (si, se que hay gente que no entiende que exista belleza en las fórmulas, pero para algunos la hay): la ecuación de Euler (la más bonita de todas las matemáticas y la que llevo escrita en mis aletas de buceo), la ecuación de Planck y la más famosa de todas, una de Albert Einstein (sobre esta ecuación y su importancia ya comenté otro libro bastante interesante: "¿Por que E=mc2 y por qué debería importarnos?"). Eso sí, no puedo olvidarme de que menciona también el famoso número 137, aunque no directamente, pero lo hace, y para mi siempre ha sido una constante muy curiosa (principalmente por no tener dimensiones, sea lo que sea lo que eso signifique).

Pero como el propio título indica, no sólo habla del pasado, habla también del posible futuro que nos espera, y, nuevamente, como en algún otro libro que he comentado antes, nos aporta su visión de historiador y científico para acercarnos a un posible futuro (lo del premio nobel de literatura en el 2044 para Arturo Pérez Reverte que comenta en la página 203, es discutible, pero reconozco que disfruto leyendo "Patente de corso", que no sólo de ciencia vive el hombre).

En fin, que son 252 páginas que se leen muy bien, sin grandes esfuerzos mentales, lo que hace que sea un libro muy cómodo para llevarse a un viaje, o en el transporte público (mientras no se sea el conductor) y no voy a mencionar nada sobre el final del libro, pero hasta eso me ha gustado. Desde mi modesta existencia, mi más sincera enhorabuena al autor.

Como siempre, copio un trocito, aunque hay una frase de LaGrange, en la página 39, que no reproduzco aquí, pero que merece la pena leer:
"Te habría gustado saber que fue consciente de la deuda que tenía contigo, y que la reconoció, honrándote, en repetidas ocasiones. Una de ellas fue al celebrar el bicentenario de tu muerte: "Hace doscientos años", escribió, "moría Isaac Newton. En este momento nos sentimos obligados a recordar a este brillante genio, que ha determinado el curso del pensamiento y la investigación en Occidente como nadie lo había hecho antes ni lo ha hecho después. No sólo fue genial como inventor de ciertos métodos clave, sino que poseyó una maestría única sobre el material empírico conocido en sus días y también fue dueño de una maravillosa inventiva en lo que se refiere a métodos de demostración matemáticos y físicos. Por todos estos motivos Newton se merece nuestro más profundo respeto".
NOTA: el que pronunciaba esta palabras era Albert Einstein.

Clasificación:
Facilidad de lectura: 1.
Opinión: 5 (de verdad que he disfrutado leyéndolo).

martes, 8 de octubre de 2013

Premio Nobel para Higgs

Nuevamente, esto no es un libro, pero como ya comenté en una entrada anterior (ésta) merecía la pena apuntar la fecha y el premio Nobel estaba cantado.
Enhorabuena al afortunado, el Doctor Peter W. Higgs (y no me olvido del acompañante, el doctor François Englert).

lunes, 30 de septiembre de 2013

Un universo de la nada



Escrito por Lawrence M. Krauss y publicado por Ediciones de Pasado y Presente en 2013.

Sobre el autor, ya he comentado otro libro hace poco ("La física de Star Trek") y creo que con lo que dije entonces y lo que hay en el link que he puesto ya he dicho bastante de él. No obstante, tengo que repetir que sigue siendo un gran divulgador científico y que escribe de forma que todo el mundo entienda las cosas de las que habla, aunque los conceptos físicos y las ecuaciones matemáticas que los describen nos sobrepasarían a muchos de los que no nos dedicamos a estos asuntos de forma profesional.

Tengo otro libro de este autor pendiente de comentar, que para mi es uno de los mejores libros que se pueden leer sobre la historia del universo, que es el de "Historia de un átomo", que comentaré tan pronto me devuelvan el libro. De todas formas, lo recomiendo ya, por si alguien quiere ir echándole un vistazo.

Este libro intenta que comprendamos la posibilidad real de que el universo en el que habitamos haya surgido realmente de la nada. Por supuesto, aqui entra en funcionamiento la nada entendida según la física cuántica. Esa nada que permite la aparición y desaparición de partículas virtuales y que muchos definen como una espuma cuántica.

Obviamente, cuando alguien va a hablar de estos temas, no le queda más remedio (para hacerlo en condiciones) que hablar de lo que sabemos actualmente del big-bang, del problema de la planitud, de qué es eso del proceso inflacionario (no referido a economía), de la teoría de la relatividad, de la mecánica cuántica, de la teoría de cuerdas (se esté de acuerdo con ella o no), de la energía y materia oscuras y de otros mucho temas que resultan interesantes y, además en este caso, muy bien explicados. Dentro del libro hay una cita de Richard Feynman que dice: "No me importa no saber. No me da miedo", y creo que se puede aplicar muy bien a cualquiera que coja este libro sin haber oido nunca hablar de estos asuntos, porque aunque no sepa nada sobre ellos, no debe darle miedo. Casi nadie nace sabiendo (yo diría que nadie, pero como científico no me gusta generalizar), y como bien dijo una vez Isaac Newton: "Si he logrado ver más lejos es porque me he aupado a hombros de gigantes" que viene a decir (olvidándonos de la posible referencia a la condición física de Hooke) que los que han desarrollado las teorías que nos han llevado hasta donde estamos hoy se han basado en el trabajo de otros, es decir, han aprendido de otros.

El posfacio escrito por Richard Dawkins hace un resumen del libro mucho mejor del que haya podido hacer yo, así que, al que no quiera leerse el libro, a pesar de que son sólo 236 páginas en un formato muy cómodo, le recomiendo que se lea sólo esa parte, que son seis páginas.

Como siempre, copio un trozo:
"Pero nadie ha dicho nunca que el universo se guía por lo que nosotros, en nuestro rincón del espacio y tiempo, nimios y miopes, pudiéramos haber creído razonable en un principio. Sin duda, parece razonable imaginar que, a priori, la materia no puede surgir espontáneamente del espacio vacío, de forma que algo, en este sentido, no puede surgir de nada. Pero cuando tenemos en cuenta la dinámica de la gravedad y la mecánica cuántica, hallamos que esta concepción de sentido común deja de ser verdadera. En esto radica la belleza de la ciencia, y no debemos entenderlo como una amenaza. La ciencia, simplemente, nos obliga a revisar qué es lo razonable para así acomodarnos al universo, y no al revés."

Clasificación:
Facilidad de lectura: 1
Opinión: 4

domingo, 1 de septiembre de 2013

La física del futuro

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Escrito por Michio Kaku y publicado por Editorial Debate en 2011.
 
Sobre el autor poco que decir que no haya dicho ya en otras entradas de este blog (por ejemplo en "Hiperespacio"), simplemente indicar de nuevo que es uno de los padres de la teoría de cuerdas (sobre la cual he comentado unos cuantos libros) y uno de los mayores divulgadores científicos actuales (con programas de radio, televisión y multitud de libros y artículos publicados).
 
Sobre el libro, indicar que lo que trata el autor es de avanzarnos las posibles tendencias futuras de la física, la medicina, la biología y la ingeniería en los próximos 100 años. Alguien podría pensar que eso mismo ya lo hacen los autores de ciencia ficción, pero no tiene realmente nada que ver una cosa con otra. El libro lo ha escrito alguien que entiende perfectamente las cuatro fuerzas y las leyes de la naturaleza (las cuales se supone que no deberían cambiar demasiado en los próximos cien años), y está basado, como él mismo indica en la página 31 del libro, en entrevistas con mas de 300 científicos del más alto nivel (aquellos que están involucrados en los descubrimientos del futuro).
 
Tiene algún parecido con otro libro del mismo autor que ya comenté aquí, "La física de lo imposible", pero con una sutil diferencia, en el otro libro sólo habla de física, y se refiere a la física que aparece en los libros y programas de ciencia ficción. En este libro habla de más asuntos y además no desde el punto de vista de la ciencia ficción, sino de la ciencia real, la que hace que la humanidad avance (aunque a veces se nos olvide a todos y nuestros científicos tengan que irse a otros países para poder seguir investigando). El parecido se encuentra en que en los dos libros, realiza un ejercicio imaginativo sobre el futuro que nos espera, siempre que no lo estropeemos antes con alguna de las guerras que tantas cosas positivas nos han aportado siempre a los hombres (nótese la ironía) y en ambos habla del la consecución de una civilización planetaria (paso previo a ser una civilización estelar) y de que, a su entender, esa transición será la que marque el destino de la humanidad (hace un muy buen resumen de los diferentes tipos de civilizaciones en las páginas 450 y siguientes).
 
Por resumir todos los campos que trata el libro, creo que mencionando los capítulos, se ve claramente, así que resumo un poco los títulos de los mismos: El futuro de los ordenadores, de la IA, de la medicina, de la energía, de los viajes espaciales, de la riqueza, de la humanidad y de la nanotecnología. Todos estos temas están tratados por expertos en los mismos y vistos a través de los ojos de un gran físico teórico, lo que le da bastante validez a las predicciones. Tengo que decir que, al principio del capitulo dedicado a la medicina, hay una frase que me dejó un poco inquieto: "No pienso que haya llegado el momento, pero está cerca. Me temo que, por desgracia, pertenezco a la última generación que va a morir (Gerald Sussman)".
 
Por resumir, 498 páginas en un formato de letra muy agradable y que se leen perfectamente en una tumbona en la playa (o en el sofá de casa, dependiendo de la suerte que tenga cada uno), vamos, que no hay que concentrarse mucho y solamente hay que disfrutar del futuro que nos espera (o no).
 
Como siempre, copio un trocito:
"No obstante, una cosa está muy clara. En una economía postindustrial muchos de los viejos puestos de trabajo que ocupaban los obreros en las fábricas han desaparecido definitivamente. A lo largo de los años siempre ha habido economistas que han jugado con la idea de "reindustrializar Estados Unidos", hasta que se han dado cuenta de que no se puede hacer retroceder las manecillas del reloj. Estados Unidos y Europa realizaron hace décadas la transición de una economía en gran medida industrial a una economía de servicios, un histórico que no tiene marcha atrás. El apogeo de la industrialización ha pasado para siempre".
 
Clasificación:
Facilidad de lectura: 1.
Opinión: 4-5 (muy entretenido).

miércoles, 28 de agosto de 2013

La física de Star Trek

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Escrito por Lawrence Krauss y publicado por Editorial Laetoli en el 2012.

En realidad es una revisión del mismo libro publicado a finales del siglo veinte (esto siempre queda muy bien, porque le da un toque algo clásico). De este mismo autor hay otro par de libros que comentaré en este blog: "Historia de un átomo" y "Un Universo de la nada". El primero lo comentaré tan pronto me devuelvan el libro y el segundo cuando termine de leérmelo (ando a medio camino).
 
Del autor, con decir que es Doctor en Física Teórica por el MIT, al margen de todos los datos que aparecen sobre él en el link anterior, ya he dicho bastante. Sólo añadir que es un gran divulgador científico, i.e., que escribe libros asequibles a todo el mundo.

Es una lectura muy entretenida, que, de una forma similar a la de otro libro de Michio Kaku que comenté en este blog, "La física de lo imposible", desarrolla las ideas que quiere que entendamos a partir de ejemplos conocidos, en este caso las películas (y las series) de Star Trek.

Son sólo 220 páginas de una lectura bastante sencilla, pero que habla de conceptos bastante complejos, y la verdad es que de muchos conceptos, entre otros, los agujeros de gusano, los agujeros negros, la teletransportación (no podía faltar en un libro que haga mención a Star Trek), la inteligencia artificial, la materia oscura, la energía oscura, los viajes estelares, ... en fin, un poco de todo; y, de una forma bastante sencilla, nos plantea la posibilidad de que todo lo que se comenta en la serie y las películas pueda o no llegar a realizarse (con los conocimientos de la física que tenemos hoy en día y sus futuros desarrollos si no se encuentra nada que cambie toda nuestra forma de ver el Universo). No sólo nos da su opinión, sino que da detalles de cómo los propios guionistas de Star Trek han ido lidiando con los problemas reales a los que se enfrentan sus creaciones. Me gustaría hacer notar en este punto que uno de los primeros libros que comenté en este blog era de un físico que escribió algún guión para Star Trek (link).

En mi opinión es un libro muy recomendable, que no necesita conocimientos previos para leerlo, pasar un buen rato y además empezar a ver Star Trek con otra perspectiva.

Por cierto, no hay que perderse el primer párrafo de la página 90, que no tiene desperdicio ... si cuando digo que estamos casi todos fatal, lo digo por algo, jeje.

Copio un trocito:
"Aún más interesantes son los sólidos argumentos que sostienen que la materia oscura puede estar hecha de partículas completamente diferentes a los protones y neutrones que componen la materia normal. Independiente de los límites sobre la cantidad de materia normal en el universo, el cálculo de las velocidades de las reacciones nucleares en los inicios del universo y la posterior formación de elementos ligeros, así como la observación del fondo de microondas cósmico, indica que no hay suficientes protones y neutrones para explicar la materia oscura alrededor de las galaxias y los cúmulos de galaxias."

Clasificación:
Facilidad de lectura: 1
Opinión: 4